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En Canarias 60.000 personas sufren glaucoma y la mitad aún no han sido diagnosticados

glaucoma

Actualmente, en Canarias se estima que 60.000 personas padecen glaucoma, aunque más de la mitad lo desconocen porque no han sido diagnosticados, según indica la Dra. Beatriz Estévez, oftalmóloga de la Unidad de Glaucoma de Eurocanarias Oftalmológica 

El glaucoma es la primera causa de ceguera irreversible en el mundo, si bien con un diagnóstico precoz y el tratamiento apropiado se logra evitar la ceguera en más del 90% de los casos.  

En el Día Mundial del Glaucoma, que se celebra cada 12 de marzo, se busca llamar la atención de la sociedad sobre una enfermedad crónica, silente en la mayoría de los casos, pero muy grave, ya que puede llegar a causar ceguera. Por esta razón los oftalmólogos de Eurocanarias Oftalmológica recuerdan a la población que realizar revisiones anuales, sobre todo a partir de los 40 años, es vital para detectar a tiempo el glaucoma y poder frenar su evolución.  

El número de pacientes con glaucoma aumenta por el envejecimiento de la población  

En las islas un 2% de la población mayor de 40 años padece glaucoma. Un porcentaje que asciende al 3% entre los mayores de 60 años. Estas cifras son extensibles a toda España, donde hay unas 500.000 personas que padecen glaucoma. La Dra. Estévez afirma que estas cifras irán en aumento debido al progresivo envejecimiento de la población, ya que es una enfermedad que aumenta su frecuencia a medida que se envejece. 

Además, añade la Dra. Josefina Reñones, oftalmóloga de dicha unidad de Eurocanarias Oftalmológica, que esta enfermedad puede afectar a cualquier persona y a cualquier edad. “Aquellas personas con antecedentes familiares de glaucoma, diabetes, defectos refractivos como la miopía o hipermetropía, o con enfermedades visuales previas como la uveítis tienen mayor riesgo de padecer glaucoma”. 

El glaucoma produce un deterioro progresivo del nervio óptico 

“Bajo el término glaucoma se agrupan diversas enfermedades que tienen en común el deterioro progresivo del nervio óptico, en la mayoría de los casos asociados a un aumento de la presión intraocular”, explica la Dra. Estévez.  

Esta es una enfermedad silenciosa, en sus fases iniciales el glaucoma no presenta síntomas y el paciente tampoco aprecia un aumento de la falta de visión. El problema radica en su detección tardía, que implica una pérdida de visión irreversible a pesar del tratamiento 

“El tratamiento del glaucoma tiene como principal objetivo reducir la presión intraocular mediante fármacos, láser o cirugía, para conservar la visión”, apunta la Dra. Reñones. “Aunque la terapia farmacológica es la más extendida, existe una alternativa que puede evitar o disminuir las necesidades de colirios, la trabeculoplastia láser (SLT)”, añade.  

El láser SLT es una técnica muy segura que en la mayoría de los casos logra reducir la presión intraocular. Su aplicación permite disminuir el número de colirios necesarios en el tratamiento o incluso ser una alternativa a éstos 

Glaucoma y conducción, dos factores incompatibles en la carretera 

El glaucoma disminuye progresivamente la visión, lo que afecta a la conducción. Los conductores habituales que padecen glaucoma suelen ver a los otros vehículos solo cuando los tienen justo delante, en el centro de su campo visual, o tienen la impresión de que los peatones aparecen repentinamente. Esto se debe a que la pérdida de visión progresiva estrecha el campo de visión y parece como si los objetos apareciesen en S. Se trata de una afección ocular sumamente peligrosa al volante.   

Unidad de Glaucoma 

La Clínica Eurocanarias Oftalmológica cuenta con una Unidad de Glaucoma única en Canarias, dirigida por dos especialistas, las Dras. Josefina Reñones y Beatriz Estévez. Esta unidad cuenta con los métodos diagnósticos y tratamientos necesarios para controlar esta enfermedad. 

Para aplicar el tratamiento adecuado a cada paciente, se realiza un primer diagnóstico con los dispositivos más avanzados. Entre ellos la unidad cuenta con el OCT Spectralis, considerado por la mayoría de los especialistas en glaucoma como el mejor OCT para analizar el nervio óptico. También cuenta con el llamado GPA (Glaucoma Progression Analysis), el último programa de seguimiento del campo visual, además de una lente de gonioscopia dinámica para realizar así un estudio completo del paciente.  

En cuanto a los tratamientos cabe destacar la aplicación de trabeculoplastia selectiva con láser (SLT). La Unidad de Glaucoma también realiza todas las técnicas quirúrgicas relevantes de la cirugía de glaucoma, desde la más clásica, la trabeculectomía, hasta las más modernas y mínimamente invasivas como el implante del dispositivo de drenaje de glaucoma llamado XEN, entre otras.  

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